Se cree que el Jardín de las delicias fue un regalo para la boda de Enrique III de Nassau-Breda y el artista Bosch pretendía que fuera tanto una guía de los aspectos positivos de los matrimonios como algo para entretener la vista. Las secciones capturan elementos de la Biblia, con cuatro historias representadas, que abarcan desde la creación del mundo hasta el tercer día, el paraíso y la creación de Eva, la humanidad antes del diluvio y el infierno. Ambos lados de las puertas con bisagras están pintados, lo que ofrece espacio para cuatro pinturas en total, con un máximo de tres en exhibición al mismo tiempo. Se sabe que el tríptico estuvo en exhibición en el palacio de Bruselas de la familia Nassau y, a partir de esto, hemos podido estimar su creación alrededor de 1503 según la mejor evidencia disponible. Temas como la Creación de Adán o Eva se han incorporado al trabajo de muchos artistas de esta época.

Los primeros críticos de arte que vieron esta obra se esforzaron por describirla con precisión, debido a la naturaleza fantástica de su contenido. Aunque estaban llenos de elogios por la pieza final, explicaban a otros seguidores del arte europeo que solo podían entenderla aquellos que la veían con sus propios ojos. Esta pintura en particular se colocó junto con algunas pinturas mitológicas de la talla de Jan Gossaert y Lucas Cranach , con una base moral común a todas las obras de arte en esta área del palacio de Bruselas. Otro miembro notable del Renacimiento del Norte, también se sabe que Albrecht Durer visitó el palacio en 1520 y quedó particularmente impresionado por el trabajo de Bosch. También hay similitudes entre el trabajo de Bosch y Pieter Bruegel the Elder, como en su famosa pintura Hunters in the Snow.

La mayoría de los trípticos de este período suelen ser cronológicos de izquierda a derecha, una vez abiertas las puertas batientes. Es probable que este también sea el caso con El jardín de las delicias. De izquierda a derecha, verías a Dios presentando a Eva a Adán, con una vista libre y liberada del paraíso en el centro, con el lado derecho ofreciendo las aterradoras consecuencias de la condenación.

Creación del mundo hasta el tercer día

La pintura que adorna los lados exteriores del tríptico parece ser la Creación del Mundo hasta el Tercer Día, donde se había añadido la vida vegetal pero antes de la llegada de los animales y los humanos. El propósito de esta pintura es establecer la escena previa a la influencia de la humanidad y las consecuencias negativas que surgen a causa de ella. El artista crea una sensación de suspenso y emoción antes de que se abran las persianas para revelar el resto de la obra de arte. Bosch colocó a Dios en esta escena, se sentó en la parte superior izquierda como una pequeña figura humana. La inscripción en latín junto a él dice: "...Ipse Dixit et facta sunt. Ipse mandavit et creata sunt...", que se traduce como: "...Él lo dijo y se hizo. Él lo ordenó y todo se creó". .." La creación es deliberadamente sombría y sutil para maximizar el impacto al abrir la obra de arte, revelando una extravagancia de color y detalle para anunciar el interior cronológico. Como se encuentra en Génesis 1:2, "...La tierra estaba desordenada y vacía, y las tinieblas cubrían la faz del abismo, y el Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas..."

La humanidad antes del Diluvio

Esta obra de arte tiene como objetivo subrayar el comportamiento de la humanidad antes del Diluvio. Esencialmente, los castigos que se encuentran en el panel del Infierno fueron por comportamiento glutinoso que provocó la inundación. Descubrirá que este panel muestra las extravagancias de la vida con humanos entrelazados y comportamiento lujurioso. Bosch probablemente nos estaría aconsejando sobre los méritos de la vida marital, dejando atrás parte de este comportamiento inmoral. Algunos historiadores no están convencidos por esta explicación de los paneles de Bosch y no creen que la escena intermedia contenga ninguna lujuria en absoluto. Es este panel central el que sigue siendo el elemento controvertido de esta obra de arte.

Un estudio más cuidadoso de la pintura revela algunos detalles interesantes, como un gato que se come a un ratón, varias criaturas oscuras que acechan amenazantes y también criaturas voyeuristas que observan los eventos. Los temas morales se pueden encontrar en pinturas famosas hasta el día de hoy. Picasso, por ejemplo, en el siglo XX mostraría los horrores de la guerra en varias obras de arte que destacaban el bombardeo de Guernica . A pesar de la fuerte moraleja que se encuentra en esta pintura a gran escala, todavía hay mucho para disfrutar desde un punto de vista puramente estético. El panel Humankind before the Flood presenta una obra de arte de paisaje brillante con criaturas míticas con humanos estridentes. El esquema de color que se encuentra en este panel también contrasta con la oscuridad del infierno, que les espera a estos personajes inmorales sin dirección.

Infierno

La oscuridad en expansión captura el castigo del hombre por su exceso de exhuberancia en los paneles anteriores de este trabajo. El infierno siempre ha mantenido un poderoso control simbólico sobre la brújula moral de muchas religiones y sociedades. El miedo al castigo en una vida futura ayudó a mantener en línea a los del presente. El panel anterior de esta serie, La humanidad antes del Diluvio, y el contenido que se encuentra en él causan directamente el dolor y el sufrimiento que se encuentran en el Infierno. Este tema simbólico también aparece en la obra de Pieter Brueghel el Viejo , con El triunfo de la muerte, así como de Peter Paul Rubens , William Adolphe Bouguereau y Miguel Ángel. Hay muchos elementos aquí que nos recuerdan el mural del Juicio Final de este último. El detalle y la actividad también están cerca del estilo característico de Bruegel the Elder. El castigo y el dolor se representan con cuerpos masacrados más temores de terror en los ojos de los demás esparcidos por la escena. El fuego y el humo familiares contrastan con la oscuridad para proporcionar un sentido típico de este escenario bíblico.