Están fuera de contexto en el mundo de hoy, y no hay ejemplos registrados de sus pensamientos sobre nada, y mucho menos sobre su obra de arte. Sin embargo, hay algunas pinturas que no necesitan estar dentro de ningún contexto temporal, y 'La muerte y el avaro' entra en esa categoría. Es una pintura con un tema común: la muerte. Dado que la muerte es una de las pocas cosas que trasciende el arte y la moda y sigue a cada generación que ha nacido, la pintura sigue siendo verdaderamente relevante hoy. También trata de la codicia y el egoísmo en la forma del avaro, representado aquí en dos partes; primero como era cuando estaba en plena salud, rico y fuerte, luego como está en su lecho de muerte. Una cosa interesante de la pintura es la incertidumbre que deja al espectador, incluso ahora. El avaro está alcanzando la bolsa de oro que sostiene el demonio junto a su cama, incluso cuando la Muerte misma se acerca.

El ángel se sienta cerca, con el rostro vuelto hacia otro demonio, y no está claro cuál será la resolución para el alma del avaro. En una época muy religiosa, muy ortodoxa, esta pintura habría sido una pintura moral además de visualmente atractiva. Hay una figura de Cristo sobre la cama, en lo alto de la pared con una luz que ilumina al avaro en su lecho de muerte. Quizá esto sea una señal de que el avaro pretendía mostrar en el último minuto el volverse del pecado a Cristo, mostrando que era la única manera de salvar su alma y que era la mejor decisión que podía tomar frente a la Muerte que entraba por la puerta. Es la complejidad de detalles como estos lo que hace que la pintura sea fascinante incluso ahora, a pesar de que han pasado más de quinientos años desde el nacimiento de su pintor. Hay algunos mensajes que realmente trascienden el tiempo, y 'La muerte y el avaro' de Hieronymus Bosch encaja en esa categoría mejor que la mayoría.