Esta sección incompleta del panel ahora se conserva en el Louvre. Las otras dos secciones muestran una "Alegoría de la gula" y "La muerte y el avaro". La madera sobre la que se ha pintado el panel con una limitada pero rica selección de colores, incluidos el amarillo plomo-estaño, el lago rojo y el blanco plomo, data de alrededor de 1491. Se cree que La nave de los locos de Bosch se inspiró en el alegoría escrita por Sebastian Brant en 1494. La ilustración muestra a diez personas a la deriva en un bote, otras dos por la borda. En el centro del grupo hay una monja que toca un laúd y un fraile. A la izquierda de la imagen, una mujer parece estar a punto de golpear a un hombre que arrastra una jarra en el agua. A la derecha de la imagen, otro hombre parece estar vomitando por el costado. Por encima de él, un hombre claramente vestido como un tonto, está bebiendo de una copa. Uno de los barqueros usa un cucharón enorme en lugar de un remo, el otro tiene una jarra en el extremo de su remo.

Colgando del mástil hay un panqueque, o algo similar, que el grupo principal podría estar tratando de comer. Esto puede ser una referencia a una costumbre o juego popular tradicional. Subiendo al mástil hay otro personaje que está a punto de cortar un poco de carne de un pájaro asado atado al mástil. El mástil en sí tiene forma de árbol y está cubierto de flores y hojas. Desde el mástil ondea una bandera con una luna creciente, quizás un símbolo de "locura" derivado de la palabra latina "luna". En lo alto del follaje del mástil se sienta un búho, que parece casi una calavera a primera vista. La lechuza, en la época medieval era símbolo de mala suerte. La imagen general es la de un grupo de tontos a la deriva en el mar de la vida, comiendo y bebiendo en exceso. Están sin moral y sin timón a pesar de que la iglesia está a bordo. Todos ellos carecen de dirección en la vida y son ajenos a los hombres al agua. Esta maravillosa pintura es una de las imágenes poderosas y conmovedoras de Bosch. Un comentario social de la vida como él la veía, hace muchos siglos.