Questa sezione incompleta del pannello è ora conservata al Louvre. Le altre due sezioni mostrano una "Allegoria della gola" e "La morte e l'avaro". Il legno su cui è stato dipinto il pannello con una selezione limitata ma ricca di colori, tra cui giallo piombo-stagno, rosso lago e bianco piombo, è stato datato intorno al 1491. Si ritiene che la nave dei folli di Bosch sia stata ispirata dal allegoria scritta da Sebastian Brant nel 1494. L'illustrazione mostra dieci persone alla deriva su una barca, altre due in mare. Al centro del gruppo c'è una suora che suona un liuto e un frate. A sinistra dell'immagine, una donna sembra in procinto di colpire un uomo che sta trascinando una caraffa nell'acqua. A destra dell'immagine un altro uomo sembra vomitare da un lato. Sopra di lui, un uomo chiaramente vestito da sciocco, sta bevendo da una tazza. Uno dei barcaioli usa un enorme mestolo invece del remo, l'altro ha una brocca all'estremità del remo.

Dall'albero penzolante c'è un pancake, o un oggetto simile, che il gruppo principale potrebbe provare a mangiare. Questo potrebbe essere un riferimento a un'usanza o un gioco popolare tradizionale. Salendo sull'albero c'è un altro personaggio che sta per tagliare della carne da un uccello arrosto legato all'albero. L'albero stesso è simile ad un albero e ricoperto di fiori e foglie. Dall'albero maestro sventola una bandiera con una falce di luna, forse simbolo di "follia" derivata dalla parola latina "luna". In alto nel fogliame dell'albero si trova un gufo, che a prima vista sembra quasi un teschio. La civetta, nel medioevo era simbolo di sfortuna. L'immagine complessiva è quella di un gruppo di sciocchi alla deriva nel mare della vita, che mangiano e bevono in eccesso. Sono senza morale e senza timone nonostante la chiesa sia a bordo. Sono tutti privi di direzione nella vita e ignari degli uomini in mare. Questo meraviglioso dipinto è una delle immagini potenti e toccanti di Bosch. Un commento sociale della vita come la vedeva lui, molti secoli fa.