Si ritiene che il Giardino delle delizie sia stato un regalo per il matrimonio di Enrico III di Nassau-Breda e l'artista Bosch intendeva che fosse sia una guida per gli aspetti positivi dei matrimoni, sia qualcosa per intrattenere semplicemente l'occhio. Le sezioni catturano elementi della Bibbia, con quattro storie raccontate, che coprono la creazione del mondo fino al terzo giorno, il paradiso e la creazione di Eva, l'umanità prima del diluvio e dell'inferno. Entrambi i lati delle ante a battente sono dipinti, offrendo così spazio per quattro dipinti in totale, con un massimo di tre in mostra alla volta. Il trittico è noto per essere stato esposto al palazzo di Bruxelles della famiglia Nassau, e da questo siamo stati in grado di stimare la sua creazione intorno al 1503 sulla base delle migliori prove disponibili. Temi come la Creazione di Adamo o Eva sono stati incorporati nel lavoro di molti artisti in questo periodo.

I primi critici d'arte a vedere questo lavoro hanno faticato a descriverlo accuratamente, a causa della natura fantastica del suo contenuto. Pur essendo pieni di lodi per il pezzo finale, spiegherebbero ad altri appassionati d'arte europei che poteva essere veramente compreso solo da coloro che lo vedevano con i propri occhi. Questo particolare dipinto è stato allestito insieme ad alcuni dipinti mitologici di artisti del calibro di Jan Gossaert e Lucas Cranach , con una base morale comune a tutte le opere d'arte in quest'area del palazzo di Bruxelles.

Un altro membro di spicco del Rinascimento settentrionale, Albrecht Durer è noto anche per aver visitato il palazzo nel 1520 ed è stato particolarmente colpito dal lavoro di Bosch. Ci sono anche somiglianze tra il lavoro di Bosch e Pieter Bruegel il Vecchio, come nel suo famoso dipinto I cacciatori nella neve. La maggior parte dei trittici di questo periodo tende ad essere cronologica da sinistra a destra, una volta aperte le porte a battente. È probabile che questo sia il caso anche di The Garden of Earthly Delights. Da sinistra a destra, vedresti Dio che presenta Eva ad Adamo, con una visione libera e liberata del paradiso al centro, con il lato destro che offre le spaventose conseguenze della dannazione.

Creazione del mondo fino al terzo giorno

Il dipinto che orna i lati esterni del trittico sembra essere la creazione del mondo fino al terzo giorno, dove era stata aggiunta la vita vegetale ma prima dell'arrivo degli animali e dell'uomo. Lo scopo di questo dipinto è quello di impostare la scena prima dell'influenza dell'umanità e delle conseguenze negative che ne derivano. L'artista crea un senso di suspense ed eccitazione prima che queste porte dell'otturatore vengano aperte per rivelare il resto dell'opera d'arte.

Bosch ha inserito Dio in questa scena, seduto in alto a sinistra come una piccola figura umana. L'iscrizione latina accanto a lui recita: "... Ipse Dixit et facta sunt. Ipse mandavit et creata sunt ..." che si traduce come "... L'ha detto ed è stato fatto. L'ha ordinato e tutto è stato creato. .." La creazione è deliberatamente cupa e sottile al fine di massimizzare l'impatto all'apertura dell'opera d'arte, rivelando una stravaganza di colori e dettagli per annunciare l'interno cronologico. Come si trova in Genesi 1:2, "...La terra era informe e vuota, e le tenebre erano sulla superficie dell'abisso, e lo Spirito di Dio si muoveva sulla superficie delle acque..."

L'umanità prima del Diluvio

Questa opera mira a sottolineare il comportamento dell'umanità prima del Diluvio. In sostanza, le punizioni trovate nel pannello dell'Inferno erano per il comportamento glutinoso che ha provocato il diluvio. Scoprirai che questo pannello mostra le stravaganze della vita con gli esseri umani intrecciati e il comportamento ludente. Bosch probabilmente ci consiglierebbe sui meriti della vita coniugale, lasciando dietro di sé parte di questo comportamento immorale. Alcuni storici non sono convinti da questa spiegazione dei pannelli di Bosch e non credono che la scena centrale contenga alcuna ludezza. È questo pannello centrale che rimane l'elemento controverso di questa opera d'arte.

Uno studio più attento del dipinto rivela alcuni dettagli interessanti, come un gatto che mangia un topo, diverse creature oscure in agguato minacciose e anche creature voyeuristiche che osservano gli eventi. Temi morali possono essere trovati in dipinti famosi fino ai giorni nostri. Picasso, ad esempio, nel 20° secolo mostrerà gli orrori della guerra in diverse opere d'arte che hanno messo in luce il bombardamento di Guernica. Nonostante il forte racconto morale che si trova in questo dipinto di grandi dimensioni, c'è ancora molto da godere da un punto di vista puramente estetico. Il pannello L'umanità prima del diluvio presenta un'opera d'arte paesaggistica luminosa con creature mitiche con umani rauchi. La combinazione di colori che si trova in questo pannello contrasta anche con l'oscurità dell'inferno, che attende questi personaggi immorali privi di direzione.

Inferno

L'oscurità tentacolare cattura la punizione dell'uomo per la sua eccessiva esuberanza nei primi pannelli di questo lavoro. L'inferno ha sempre mantenuto una potente presa simbolica sulla bussola morale di molte religioni e società. La paura della punizione in una vita futura ha contribuito a mantenere in riga quelli del presente. Il pannello precedente di questa serie, L'umanità prima del Diluvio, e il contenuto che si trova al suo interno causano direttamente il dolore e la sofferenza che si trovano all'interno dell'Inferno.

Questo tema simbolico è presente anche nell'opera di Pieter Bruegel il Vecchio , con Il trionfo della morte, così come in Peter Paul Rubens , William Adolphe Bouguereau e Michelangelo. Ci sono molti elementi qui che ci ricordano il murale del Giudizio Universale di quest'ultimo. Anche i dettagli e l'attività sono vicini allo stile caratteristico di Bruegel il Vecchio. La punizione e il dolore sono raffigurati con corpi macellati più timori di terrore negli occhi degli altri sparsi per la scena. Il fuoco e il fumo familiari contrastano con l'oscurità per fornire un senso tipico di questo ambiente biblico.