Dit onvolledige deel van het paneel wordt nu bewaard in het Louvre. De twee andere secties tonen een "Allegorie van de gulzigheid" en "Death and the Vrek". Het hout waarop het paneel is geschilderd met een beperkte, maar rijke keuze aan kleuren, waaronder loodtingeel, roodlak en loodwit, is gedateerd rond 1491. Aangenomen wordt dat Bosch' Dwazenschip werd geïnspireerd door de allegorie geschreven door Sebastian Brant in 1494. De afbeelding toont tien mensen op drift in een boot, twee anderen overboord. In het midden van de groep staat een non die op een luit speelt en een monnik. Links van de afbeelding lijkt een vrouw op het punt te staan een man te slaan die een flacon in het water sleept. Rechts op de foto lijkt een andere man over de zijkant te kotsen. Boven hem staat een man duidelijk verkleed als een dwaas uit een beker te drinken. Een van de schippers gebruikt een enorme pollepel in plaats van een roeispaan, de ander heeft een kan aan het uiteinde van zijn roeispaan.

Aan de mast bungelt een pannenkoek, of iets dergelijks, dat de hoofdgroep misschien probeert te eten. Dit kan een verwijzing zijn naar een traditioneel volksgebruik of spel. In de mast klimmen is een ander personage dat op het punt staat wat vlees te snijden van een geroosterde vogel die aan de mast is vastgebonden. De mast zelf is boomachtig en bedekt met bloemen en bladeren. Van de mast wappert een vlag met een halve maan, misschien een symbool van "waanzin", afgeleid van het Latijnse woord "luna". Hoog in het gebladerte van de mast zit een uil, die op het eerste gezicht bijna als een schedel lijkt. De uil was in de middeleeuwen een symbool van pech. Het algemene beeld is van een groep dwazen op drift in de zee van het leven, te veel etend en drinkend. Ze zijn moraalloos en stuurloos ondanks dat de kerk aan boord is. Ze missen allemaal richting in het leven en zijn zich niet bewust van de mannen overboord. Dit prachtige schilderij is een van Bosch' krachtige en aangrijpende beelden. Een sociaal commentaar op het leven zoals hij het zag, vele eeuwen geleden.